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AUMENTA LA INVERSIÓN EN BUSINESS TRAVEL EN ESPAÑA

La inversión en viajes de negocios en España alcanzó los 12.500 millones de euros en 2018 y seguirá creciendo hasta los 15.200 millones (en una previsión moderada), o incluso 15.600 millones (en la estimación más optimista) en 2025, según el estudio realizado por GEBTA y la consultora Braintrust. Supone un crecimiento acumulado del 22%, manteniéndose el aumento anual de entre el 3,5% y 4% en el volumen de gastos registrado en los últimos años.

Este crecimiento irá también acompañado de una mayor inversión en el turismo de reuniones, incentivos, convenciones y exposiciones, cuyo peso en el conjunto de los viajes de empresa pasaría de un 20% en la actualidad a un 25-30%. Entre las razones que da el informe de la asociación de agencias de viaje se cita la necesidad de organizar encuentros y eventos que compensen la deslocalización del trabajo y la globalización del mercado.

El estudio constata también la elevada concentración del gasto en viajes en las empresas con más de 20 empleados, que representan el 83% del total de la inversión en viajes en España, mientras que la presencia de pequeñas y medianas empresas es todavía reducida.

La mayor o menor celeridad en la adopción tecnológica por parte de la demanda en las empresas, la velocidad de integración de los procesos asociados al viaje, y el posible impacto de la regulación en la implantación de tecnologías disruptivas serán factores clave en la transformación de la gestión de los viajes, según el informe.

MÁS EMPRESAS PERMITEN RESERVAR POR INSTAGRAM

Cada vez son más las empresas que ofrecen la opción de hacer las reservas a través de su perfil en Instagram. La plataforma Opentable, por ejemplo, acaba de estrenar esta funcionalidad para permitir a los usuarios reservar el restaurante de su elección de forma instantánea desde la popular red social, que cuenta con más de 1.000 millones de usuarios.

Desde el pasado mes de octubre, los viajeros pueden también reservar los vuelos de la aerolínea EasyJet a partir de fotos en Instagram con Look & Book. Esta app utiliza un sistema de reconocimiento óptico de imágenes que coteja con un banco de datos para confirmar el nombre del destino y dirigir al usuario a la página de reservas. La aerolínea estima que en el primer mes de funcionamiento la app reconoció 7.500 fotos y se generaron 400 reservas de este modo.

LA SERENDIPIA DEBE SERVIR DE EJE EN LOS EVENTOS

Sherrif Karamat, CEO de PCMA (Professionnal Convention Management Association), impartió en el 36º Congreso de de la Federación de Entidades Organizadoras de Congresos de América Latina (COCAL), celebrado en Panamá del 12 al 15 de marzo, una charla sobre las tendencias de cara al consumidor que deben ser tenidas en cuenta en la organización de eventos.

  1. Inteligencia emocional

El análisis de datos debe servir para interpretar las necesidades del cliente. Karamat puso como ejemplo las conclusiones obtenidas por The London Underground a través del análisis de las conexiones realizadas por los viajeros en el metro. la mayor parte de consultas concernían la descarga de música rock. En consecuencia hicieron sonar este estilo musical en las estaciones más frecuentadas y pudieron constatar que el público viajaba más satisfecho. En su opinión, esto demuestra que un evento debe ser diseñada con el asistente en mente, no con lo que el organizador quiere que pase”. En su opinión, el meeting planner piensa demasiado en el evento y no en quienes asisten. Por ejemplo, cuando en un evento existen personas que hablan diferentes idiomas, es más importante pensar en estrategias que les permitan comunicarse.
  1. Serendipia orquestada

Serendipia, o el hallazgo de algo valioso por sorpresa. Karamat reivindica que desaparezcan las agendas muy apretadas en los eventos para que quede espacio a la improvisación, a los momentos inesperados que generen experiencias positivas y contactos valiosos para su negocio. Como dato curioso “hacen falta 34 e-mails para conseguir el mismo resultado de una conversación personal”. Como aporte personal añadió que en las oficinas de PCMA en Singapur los pasillos son intencionadamente más estrechos para fomentar que la gente se conozca.
  1. Diseño multifuncional

La tercera tendencia apuntan al diseño multifuncional: ¿por qué no crear los espacios de un evento preguntándole a los participantes qué espacios desean encontrar? Esto se puede extender a las experiencias que los asistentes a un evento desean vivir.
  1. Aspirar a ser más grande que uno mismo:

Impregnar los eventos de realidades que trasciendan a los participantes hará de ellos vivencias inolvidablesm tan importante como elegir un mensaje relevante para darle más valor a un evento es tan importante como que sea comprensible para los asistentes.
  1. Darle un sentido claro al lugar del evento

Los destinos deben motivar la exploración de nuevos espacios y hacer vivir aquello que solo en ellos se puede experimentar. Por ejemplo, si un canal transoceánico solo existe en Ciudad de Panamá es ineludible que los participantes en un evento lo conozcan. Pero también que a través de actividades de Responsabilidad Social Corporativa se pueda aportar algo a la realidad específica de cada destino.
Sherrif Karamat resumió su intervención con la premisa “la satisfacción del asistente es la mayor estrategia posible”, reivindicando colocar al participante en el centro de todas las decisiones relacionadas con una operación MICE.

EL NETWORKING ES VALORADO EN LOS EVENTOS

Las oportunidades de networking con otros profesionales contribuyen a mejorar la experiencia de los eventos y son lo que más valora el 63% de los participantes, según un estudio de la plataforma Cvent y la consultora Edelman Intelligence. Su informe ‘Dentro de la mente de los asistentes a eventos’ analiza qué motiva a los delegados, según encuestas con 3.000 representantes de Estados Unidos, Reino Unido y Alemania.

Otro factor importante para los asistentes a eventos es la disponibilidad de una app, algo que tres de cada cuatro encuestados reconoce utilizar siempre que es posible. La mayoría (69%) también querría recibir recomendaciones personalizadas de sesiones a las que asistir, según sus intereses y asistencia previa.

Por otro lado, según el informe, el 70% de los responsables de marketing considera que los eventos juegan un papel importante en el incremento de las ventas.

LAS EMPRESAS NO CONTROLAN BIEN SUS GASTOS DE VIAJES

El 72% de las empresas no controla correctamente el cumplimiento de su política de gastos de viaje, según un estudio de la plataforma Captio. Al delegar la responsabilidad en los empleados y auditar manualmente los informes de gastos, las compañías pueden quedar expuestas a excesos y fraude.

De acuerdo con el Informe de tendencias de la gestión de gastos, el 49% de las empresas sigue confiando en los procesos de gestión de gasto manuales, que conllevan altos costes de procesamiento, falta de control, una visibilidad inadecuada de los gastos, una aplicación deficiente y un incumplimiento de las políticas de viaje, además de plazos de reembolso largos para los empleados.

Uno de los principales inconvenientes de esta práctica es el excesivo tiempo dedicado a crear, aprobar y reembolsar los informes de gastos, así como a imprimirlos y entregarlos o enviarlos por correo a la persona correspondiente. El 85% de las empresas encuestadas reconoce que la automatización de la gestión permitiría la simplificación del proceso, y el 23% prevé cambiar a un solución web o a un nuevo proveedor, en su mayoría en los próximos 12 meses.

LA INDUSTRIA MICE SIGUE CRECIENDO

El presupuesto destinado a reuniones y eventos aumentó en un 2% por término medio en 2018, y uno de cada tres meeting planners prevé organizar más encuentros este año, según la encuesta anual Meetings Market Survey publicada por PCMA (la Asociación de Profesionales de la Organización de Convenciones, por sus siglas en inglés). Los resultados muestran el contínuo crecimiento del sector MICE, a pesar de seguir enfrentándose a algunos retos.

Según el estudio, en el que participaron más de 500 profesionales, el número de asistentes a grandes convenciones aumentó en un 5% en 2018. El 12% de los entrevistados indicó también un incremento de la participación internacional, pese a la mayor dificultad en conseguir visados, algo que el 88% consideró uno de los principales retos. Por otro lado, el 63% declaró haber tenido que reducir los gastos de catering en sus eventos.

LLEGA EL TRANSFER POR HELICÓPTERO

El traslado de los pasajeros hasta el avión, o desde el aeropuerto a su hotel o destino final, a bordo de helicópteros, es una de las nuevas tendencias que aerolíneas como American Airlines y aeropuertos como el de Frankfurt ya están considerando, con el fin de acelerar el proceso y ahorrar tiempo a los viajeros.

American Airlines anunció que su servicio Five Star en los aeropuertos de Nueva York-JFK y Los Ángeles ahora ofrecerá también la opción de recoger a los clientes y llevarles hasta el avión en helicóptero privado de la empresa Blade en tan solo unos minutos, evitando retrasos por tráfico y colas en la terminal. Una vez en el aeropuerto, personal de la aerolínea les escolta para hacer el check in prioritario y llevarles al lounge, donde se pueden relajar antes del vuelo.

Por su parte, el Aeropuerto Internacional de Frankfurt está trabajando con la empresa especializada en la producción de drones, Volocopter, para estudiar la posibilidad de ofrecer taxis aéreos a los pasajeros, utilizando helicópteros eléctricos. Volocopter ha desarrollado ya un dron capaz de llevar a dos personas a bordo.

BIENESTAR Y BLEISURE DESTACAN EN LOS VIAJES DE NEGOCIOS

La personalización de los servicios y un mayor enfoque en el bienestar del viajero y en la combinación de ocio y negocio (el llamado bleisure) son algunas de las tendencias que dominarán los viajes de negocios este año, según el pronóstico de Worldhotels. Otros estudios coinciden y, por ejemplo, el 75% de los profesionales encuestados por Great Hotels of the World declara haber extendido sus desplazamientos por placer una o más veces en el último año.

Además del bleisure y la búsqueda de experiencias que enriquezcan al viajero, la tecnología es el otro factor principal que definirá el business travel. El uso cada vez más generalizado de la inteligencia artificial para mejorar la atención al ciente, el desarrollo del internet de las cosas y la presencia de robots en hotels son algunos de los ejemplos destacados por Worldhotels. Asimismo, la demanda de mayor flexibilidad por parte de la generación de los millennials llevará al aumento de las herramientas de autogestión.

LA INVERSIÓN EN BUSINESS TRAVEL SERÁ MAYOR ESTE AÑO

Siete de cada diez travel managers europeos esperan contar con un mayor presupuesto para viajes de negocios este año, y el 16% prevé un aumento considerable, según un estudio de la plataforma Cvent. El 44% de los 500 compradores encuestados gestiona gastos anuales de más de un millón de euros.

Por otro lado, los participantes en el estudio apuntan al aumento de precios hoteleros como el principal reto al que se enfrentan este año (factor citado por el 44,5%), por encima de la seguridad, que solo preocupa al 37,4%. La incertidumbre con relación al Brexit, la salida del Reino Unido de la Unión Europea, también causa preocupación, y no solo entre el 59% de los británicos entrevistados, sino igualmente entre otras nacionalidades, incluyendo el 31,7% de los travel managers españoles.

Según el estudio, el 60% de los desplazamientos previstos este año será a otros destinos europeos, y solo el 3% prevé viajes a Sudamérica. Más de la mitad (52%) de los travel managers entrevistados prefiere grandes cadenas hoteleras a la hora de reservar el alojamiento.

La subida de precios con respecto a lo acordado originalmente es la principal queja de los gestores de viajes en su negociación con los hoteles (en el 26% de los casos), seguido de la falta de transparencia (17%). A la hora de elegir hotel, la ubicación es el principal factor para el 69% de los encuestados, por encima de las tarifas o la oferta de servicios del establecimiento.

LA TECNOLOGÍA NO CONVENCE A LOS COMPRADORES

Solo uno de cada cinco travel managers cree que los nuevos avances tecnológicos, tales como chatbots, el blockchain o la realidad aumentada, mejorarán el proceso de reservas de aquí a 2022, ahorrando tiempo y dinero. Según un estudio de los organizadores del salón Business Travel Show, que se celebra en Londres el 20 y 21 de febrero, más de la mitad de los encuestados opina que el impacto será mínimo o nulo.

Por otro lado, la opinión es más favorable respecto al uso de la inteligencia artificial. El 18% de los compradores encuestados cree que tiene potencial de revolucionar el sector de los viajes de negocios en los próximos tres años, resultando en ahorros, y el 25% piensa que mejorará significativamente la experiencia del viajero. El 39% predice que no tendrá impacto.

A pesar de todo, el 66% de los 134 compradores entrevistados sigue pensando que el sector solo puede sobrevivir gracias a la continua innovación.

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