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TENDENCIAS MICE HOTELES

La inversión en reuniones y viajes de incentivos continúa a nivel global a pesar de la incertidumbre política y económica, pero existen diferentes tendencias a nivel regional que afectan al sector hotelero, según analiza Preferred Hotels & Resorts.

China continúa liderando el mercado asiático como generador de grupos MICE, aunque su turismo de reuniones es principalmente  interno. Para los organizadores de esta región, la percepción de seguridad es importante a la hora de elegir un destino internacional. En el caso de Taiwán y Corea del Sur, importa también el tamaño de lugar elegido, prefiriendo destinos con hoteles que superen las 1000 habitaciones, además de ofrecer opciones para grupos más reducidos.

Los clientes norteamericanos buscan destinos internacionales en los que organizar experiencias originales para incentivos. En general los grupos analizados por Preferred Hotels & Resorts son pequeños, de entre diez y 20 personas. En los grandes eventos, demandan tecnología de última generación tanto en los salones como en las habitaciones de hoteles, y utilizan las redes sociales y apps para registrar a los asistentes y compartir información durante y después del evento.

En Europa, Barcelona sigue siendo el destino MICE favorito, aunque Madrid, Lisboa y Suiza han crecido en popularidad. A raíz del Brexit y la devaluación de la libra esterlina, más compañías británicas optan por organizar sus eventos en Londres y otros destinos locales. En general, se planifican menos acciones pero más grandes. En relación a otros mercados, los meeting planners alemanes y franceses asignan una parte importante del presupuesto a reuniones de altos ejecutivos, que tienden a celebrarse en hoteles de lujo y en grandes capitales.

OUTSOURCING VIAJES DE NEGOCIOS

La externalización de la contratación hotelera de los viajes de negocios se habrá convertido en una práctica habitual en 2025, según el pronóstico de HRS. En el marco de una jornada con profesionales celebrada en Barcelona, el proveedor de soluciones hoteleras indicó que el outsourcing puede generar ahorros de hasta el 35% en la partida de gastos de alojamiento, siempre y cuando se combinen cadenas y hoteles independientes.

Durante el encuentro se destacaron otras tendencias del sector de viajes corporativos como la sostenibilidad y el uso del intelligent sourcing para buscar alojamientos adecuados al precio más ventajoso para las empresas. Con esta herramienta se logra un destacable ahorro en un mercado hotelero cada vez más fragmentado, a través de la optimización de tarifas, hoteles alternativos y volúmenes de ventas relacionados.

La volatilidad política y económica a nivel global y los riesgos que plantea a las empresas con una presencia internacional fue otro de los temas tratados. No obstante, en la ponencia se auguró que la producción económica mundial se incrementará un 5 % en 2017, con la región Asia-Pacífico a la vanguardia, según la previsión de Euromonitor.

VIAJES DE NEGOCIO CRECIMIENTO

El sector de los viajes de negocio crecerá un 3,7% por año durante la próxima década según un informe del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC por sus siglas en inglés) y el proveedor de tecnología Travelport. El mercado en Asia-Pacífico duplicará su valor de aquí a 2027, totalizando 645 billones de dólares y superando a las Américas, región líder actualmente.

El mayor crecimiento se espera en China (9,5%) y mercados emergentes como Myanmar (8,7%), Gabón y Rwanda (ambos 8,5%). Factores como la introducción de visados o el fín de conflictos han impulsado el desarrollo económico en algunos casos. En Europa, el sector de viajos corporativos en Grecia mostrará la mayor recuperación, aumentando un 8,2%.

El estudio destaca también la creciente importancia de la tecnología en los viajes de empresa, sobre todo para los millennials, conectados digitalmente y en busca de servicios más personalizados. La protección de datos se plantea como uno de los principales retos.

SEGURIDAD VIAJES DE NEGOCIOS

La seguridad y la amenaza global del terrorismo preocupan cada vez más a los business travellers. Así lo destaca el 56% de gestores de viajes encuestados por la Asociación de Ejecutivos de Viajes Corporativos (ACTE por sus siglas en inglés) y American Express Global Business Travel (GBT).

Según este estudio, el 87% de los buyers tiene planes de implementar programas de formación sobre seguridad o ya los ha introducido, en respuesta a una mayor demanda.

El 89% de los entrevistados utiliza apps para la reserva y gestión de viajes o las va a introducir. Sin embargo, pocas empresas tienen políticas para asegurar una mejor protección de datos, otra preocupación creciente entre los viajeros, según el 31% de los travel managers. El uso de wifi público en dispositivos de la empresa (permitido en el 64% de los casos) o del móvil personal para comunicaciones de negocios (58%) suponen riesgos a tener en cuenta.

Por otro lado, el estudio analiza también otras tendencias al alza, como el incremento de reservas de transporte por apps como Uber (44%) o la mayor demanda por opciones de bleisure (43%), o viajes que combinen ocio y negocio.

TECNOLOGÍA TENDENCIAS HOTELES

La tecnología está transformando el panorama hotelero. Robots conserje con inteligencia artificial, realidad virtual, impresoras 3-D o check-in por ADN son algunas de las nuevas tendencias del sector identificadas por HRS en un roadshow organizado este mes en Madrid.

El portal de reservas destacó también la creciente importancia de los smartphones, que generan ya el 60% del tráfico para los hoteles, y el reto de la ciberseguridad. En un futuro cercano, los clientes podrán usar su móvil para hacer el check-in y controlar la temperatura o luz de su habitación, entre otros.

Al mismo tiempo, HRS anunció la evolución del gasto en viajes de negocios en España, que experimentó un incremento de volumen total del 6,5 % en 2016 con una previsión de crecimiento del 5,1 % en 2017. Los desplazamientos nacionales representan actualmente el 80 % de los viajes de negocios en España.

APPS PARTICIPACIÓN EN CONGRESOS

El incremento del número de visitantes a ferias y congresos en España hace necesaria una mayor utilización de recursos tecnológicos. Las aplicaciones móviles, como la ofrecida por la plataforma Weew, facilitan la interacción con los asistentes antes, durante y después del evento, y aportan un mayor nivel de participación.

Según el último informe anual de tendencias elaborado por American Express Meeting & Events, las aplicaciones móviles actúan también como una herramienta de medición, proporcionando feedback inmediato y una mejor comprensión posterior del evento. Además, pueden ayudar a los planificadores y patrocinadores aportando valiosa informacion de las reacciones de los participantes durante las reuniones.

El uso de tecnología móvil resulta cada vez más relevante conforme aumenta el número de asistentes a estos eventos. Según datos de la Asociación de Ferias Españolas (AFE), en 2015 el número de visitantes a las 286 ferias organizadas por sus miembros ascendió a 2.778.326, un 13,5% más que en 2014 y 57,6% más que en 2013.

Weew, la plataforma en la nube desarrollada por la empresa española Visualtis, ofrece la posibilidad de generar una app dirigida a organizadores de eventos, congresos y ferias para facilitar la promoción, gestión y monitorización de los mismos. La aplicación incorpora un chat geolocalizado al que solo pueden acceder quienes están en el recinto congresual, facilitando el networking entre los asistentes.

COMIENZA LA BATALLA DEL BREXIT

Con la carta de la premier británica Theresa May al Consejo Europeo invocando el artículo 50 del Tratado de Lisboa, el 29 de marzo es oficialmente el día en que comienza el proceso de negociación de la salida del Reino Unido de la Unión Europea (UE). El impacto del brexit en la industria MICE será más claro en los próximos 18 meses, plazo en el que se espera alcanzar un acuerdo, dando fin al período actual de incertidumbre.

Un efecto inevitable que ya se dejó notar tras el referéndum del pasado mes de junio es la fluctuación de la libra esterlina. Muchas empresas británicas han pospuesto sus planes en cuanto a reuniones o eventos este año por este motivo. En general, el business travel se ha encarecido para los corporativos nacionales. Algunas aerolíneas como Virgin Atlantic esperan pérdidas considerables de beneficios por la devaluación de la libra y el menor tráfico.

Por otro lado, la devaluación de la libra convierte al Reino Unido en un destino más asequible para la celebración de eventos. Pero la salida de la UE puede al mismo tiempo hacer los viajes menos atractivos, con largas colas en los aeropuertos o privando a los pasajeros de la protección de directivas europeas en caso de retrasos, por ejemplo.

Las aerolíneas británicas necesitarán mover su base a otros países de la Unión Europea o vender acciones a ciudadanos europeos si quieren continuar operando rutas dentro de la Europa continental. Igualmente, las compañías aéreas europeas deberán renegociar sus acuerdos para volar al Reino Unido. Estas complicaciones pueden derivar en tarifas más altas para los pasajeros.

Se espera que uno de los primeros puntos a debatir afecte a los derechos de los ciudadanos de la UE para residir y trabajar en Reino Unido, y de los británicos para hacerlo en el continente. Es un aspecto que afectará a muchas empresas en sectores globales como el turismo y los congresos, que a menudo cuentan con plantillas internacionales.

EEUU PROHÍBE ORDENADOR A BORDO

El gobierno estadounidense anunció una nueva disposición que prohíbe llevar aparatos electrónicos de gran tamaño, del tipo de ordenadores portátiles y tabletas, como equipaje de mano a bordo de determinados vuelos procedentes de Oriente Medio y el Norte de África. La normativa, en respuesta a una presunta amenaza terrorista, ya ha generado una reacción similar del gobierno británico.

Los pasajeros en vuelos directos a Estados Unidos desde diez aeropuertos en Jordania, Egipto, Turquía, Arabia Saudí, Kuwait, Marruecos, Catar, Dubái y Abu Dábi sólo podrán llevar su teléfono móvil consigo en la cabina, teniendo que facturar otros dispositivos de mayor tamaño.

Las aerolíneas afectadas -Saudi Arabian Airlines, Royal Jordanian Airlines, Emirates, Etihad, Qatar Airways, Kuwait Airways, Turkish Airlines, Egypt Air y Royal Air Maroc- disponen de cuatro días para ajustarse a la nueva normativa.

Por su parte, el gobierno británico anunció restricciones similares en vuelos directos a Gran Bretaña desde Jordania, Egipto, Turquía, Líbano y Arabia Saudita. Esta medida afecta a 14 aerolíneas incluyendo las británicas Easyjet, Monarch, Jet2, British Airways, Thomson y Thomas Cook, y prohibe además llevar teléfonos móviles grandes y lectores electrónicos a bordo.

Las aerolíneas han reaccionado ya a estas medidas. Emirates, por ejemplo, introducirá un servicio que permitirá a los clientes que viajen via Dubái utilizar sus dispositivos hasta el mismo momento de embarcar en su conexión a Estados Unidos. Por su parte, Qatar Airways ofrece un préstamo de ordenadores portátiles a bordo en los vuelos afectados

TECNOLOGÍA EN HOTELES

Los viajeros corporativos esperan cada vez más innovaciones tecnológicas en hoteles para disfrutar de una mejor experiencia. Según un reciente estudio realizado por Oracle Hospitality y Phocuswright, el 64% de los huéspedes consideran muy importante que las cadenas continúen invirtiendo en tecnología.

En los viajes de negocios, la posibilidad de utilizar smartphones para solicitar servicios o comunicarse con la plantilla del hotel, por ejemplo, sería algo de interés para el 94% de los encuestados, comparado con el 80% en el caso de viajes de ocio.

La comodidad es esencial y los huéspedes valoran poder controlar la temperatura y luz en su habitación, bien desde una tablet proporcionada por el hotel (el 32%), desde sus propios dispositivos móviles (27%) o con la voz (25%).

En ese aspecto, Mövenpick Hotels and Resorts va más allá y ofrece una nueva cama ajustable en hoteles de Alemania, Suiza y Holanda. Los clientes pueden regular la firmeza del colchón, o de las zonas específicas que soportan las caderas o los hombros, con un control remoto.

Entre otros posibles usos de la tecnología para mejorar la experiencia en el hotel, el 45% de los encuestados por Oracle querría poder seleccionar la ubicación de su habitación y el 35% la usaría para programar la limpieza de la misma.

CHINA LÍDER BUSINESS TRAVEL

Las empresas chinas invirtieron 290.000 millones de dólares en viajes de negocio en 2016, y esa cifra crecerá al menos un 10% este año, posicionando a China como líder del mercado por delante de Estados Unidos, según un informe de Ctrip Corporate Travel.

La agencia asiática predice también que el crecimiento del business travel será impulsado principalmente por las pequeñas y medianas empresas.

Según Ctrip, a medida que el mercado crece, la calidad de la industria debe mejorar con sistemas de gestión de los viajes más eficientes e integrados. Por ello propone su nueva estrategia TM+, cuyos principales pilares son la integralidad, autoservicio e inteligencia.

En su informe concluye además que hay cabida para una mayor consolidación del sector en China, ya que el 80% de los proveedores de viajes corporativos actualmente son empresas pequeñas y no profesionales.

 

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