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FCM PREDICE LAS TENDENCIAS EN BUSINESS TRAVEL PARA 2019

Los cambios en la distribución aérea, la gestión de los datos de clientes y el deber de asistencia de las empresas serán algunas de las tendencias que dominarán el business travel en 2019, según FCM Travel Solutions. La empresa de gestión de viajes predice un año de transiciones en el que los travel managers jugarán un papel importante en la protección de los viajeros.

La imposición del sistema NDC (New Distribution Capability) y el aumento de las reservas de hoteles por medio de canales directos tendrán como consecuencia un contenido de los programas de viajes más fragmentado, con el consiguiente riesgo para los travel managers, según FCM.

La seguridad de los viajeros en sus desplazamientos por trabajo continúa siendo prioritaria para las empresas ante el riego contínuo de ataques terroristas, desastres naturales y la inestabilidad geopolítica. Por ello, será preciso que los gestores sean capaces de agregar los datos de reservas hechas mediante diferentes canales, y no solo por el suyo propio, para garantizar la protección del cliente.

ASISTENTES DE VOZ Y ROBOTS PROTAGONIZARÁN EL 2019

Experiencias personalizadas, inteligencia artificial y pagos virtuales son algunas de las tendencias destacadas por BCD Travel para 2019. Será el año del viajero de negocios, impulsado por el crecimiento global de la economía de este año, previsto en un 3,1%, con la consiguiente inversión en innovaciones y aumento de la oferta aérea y hotelera, según la empresa de gestión de viajes corporativos.

Además del uso cada vez mayor de asistentes de voz, los viajeros deberán acostumbrarse a interactuar con robots, como los que ya se utilizan en aeropuertos como el de Dusseldorf o Tokyo para asistir a los pasajeros. La tecnología transformará también los destinos, con más ciudades inteligentes donde se utiliza el Internet de las cosas para mejorar el tráfico, por ejemplo, o identificar aparcamientos.

Asimismo, los avances tecnológicos permiten a las agencias y proveedores recolectar más información sobre sus clientes, lo que les permite personalizar sus programas y mejorar la experiencia del viajero, algo que este demandará cada vez más. La desaparición progresiva de los pagos en efectivo, con más servicios que se pueden abonar por medio de una app, como Uber, o con tarjetas contactless, permitirá viajar sin necesidad de llevar dinero encima.

Otra de las tendencias destacadas es el aumento de los espacios de co-working donde los jóvenes profesionales pueden trabajar cuando ellos quieran y en cualquier lugar. Y, aunque parezca demasiado futurista, los viajes al espacio pronto figurarán entre las opciones para una programas de incentivo, según BCD Travel.

LOS VIAJEROS RESPONSABILIZAN A SU EMPRESA DE SU SEGURIDAD

La seguridad es importante para los viajeros de negocios, y el 82% piensa que es esencial para ello que su empresa conozca sus planes de viaje por adelantado, algo que no siempre ocurre cuando reservan fuera de los canales corporativos. Según un estudio de la GBTA (asociación global de viajes corporativos, por sus siglas en inglés) y SAP Concur, menos de la mitad de las organizaciones disponen de sistemas para controlar el plan de los desplazamientos en estos casos.

Por otro lado, el estudio muestra que los viajeros consideran que la responsabilidad por su seguridad en los desplazamientos por trabajo recae en la empresa y, en caso de una emergencia, el 73% espera que su compañía le contacte en un plazo de dos horas, en vez de ser ellos los que pidan ayuda.

Esto se aplica también en los casos del llamado bleisure, cuando se añaden días de vacaciones a los viajes de negocios, algo que el 56% de los encuestados hizo en el último año. En este caso, el 31% considera que la empresa sigue siendo responsable de su seguridad también en los días de ocio.

Aunque más del 80% de los encuestados utilizó la herramienta de reservas corporativa para organizar sus viajes, las compras de vuelos y hoteles directas o por medio de agencias online son cada vez más frecuentes. Dos de cada tres viajeros reconoce haber reservado directamente por otros medios, lo cual dificulta la supervisión de la empresa.

MÁS MUJERES GESTIONAN LOS EVENTOS CORPORATIVOS

Los eventos corporativos en España son gestionados en su mayoría por mujeres, según revela el primer estudio sobre este segmento realizado por la Asociación de Gestores de Eventos (EMA, por sus siglas en inglés). Se trata sobre todo de convenciones en hoteles, organizadas por empresas de gran tamaño.

El estudio define el perfil típico del event manager español. Se trata de una figura femenina (el 76% son mujeres), de entre 40-49 años de edad (el 66% de los casos) y con un elevado nivel de estudios (además de grados universitarios, más de la mitad han hecho un postgrado y/o especialización en la organización de eventos). Suelen ser fieles a su empresa y estar satisfechos (el 87%) con su trabajo, aunque menos (55%) con sus condiciones laborales.

En cuanto al perfil de las empresas contratantes, en su mayoría (76%) cuentan con más de 250 empleados y destacan los sectores farmacéutico y tecnológico. La organización de los eventos suele recaer en los departamentos de marketing, dirección general o comunicación, y en el 69% de los casos se comparte con otras responsabilidades. Los resultados se miden principalmente según el impacto en ventas (41%), la satisfacción de los asistentes (28%) y la imagen de marca (14%).

Por último, el estudio destaca que los eventos corporativos más comunes son las convenciones y las acciones de formación, y los que requieren mayor inversión son las presentaciones de producto y roadshows. El 52% de los encuestados gestiona los eventos directamente y el 48% recurre a agencias. En cuanto a los lugares en los que se realizan, la opción preferida son los hoteles (en el 37% de los casos), seguida de venues (27%) y salas (17%).

RETOS Y OPORTUNIDADES MARCAN EL FUTURO DEL SECTOR

La industria MICE se enfrenta a nuevas oportunidades, pero también crecientes retos en un mundo cambiante en el que la inestabilidad continúa siendo la norma, a pesar de un crecimiento económico global previsto del 3%. Así lo resumió Rob Davidson en su presentación del Informe Global de Tendencias en el marco del salón IBTM World celebrado en Barcelona del 27 al 29 de noviembre.

Según destaca el informe en una nueva sección, la tecnología juega un papel importante en el sector, con la implementación cada vez más frecuente de innovaciones en realidad virtual y aumentada, inteligencia artificial o el seguimiento sensorial de los asistentes en eventos.

En cuanto a los congresos de grandes asociaciones, continúa la tendencia hacia una mayor frecuencia de los encuentros, necesaria para mantenerse al día sobre los constantes avances. En los viajes de incentivo, aumenta el gasto medio y el número de participantes, aunque las empresas miran cada vez más a cómo reducir costes. Los programas apuestan por la elección de más actividades y destinos éticos, así como elementos de bienestar.

La situación en Europa continúa siendo positiva, y Londres sigue siendo uno de los destinos más populares para congresos e incentivos, a pesar de la incertidumbre aún existente sobre el resultado final del Brexit y su impacto en el mundo de la aviación, o los controles de seguridad en la frontera. El mercado MICE Latinoamericano sigue creciendo, y Sudáfrica destaca como uno de los países que más interés despierta.

 

LAS AEROLÍNEAS USAN EL SISTEMA DE SUBASTAS PARA FIDELIZAR

Cada vez más, las aerolíneas utilizan el sistema de subasta de plazas en sus categorías superiores – bien el suyo propio o a través de aplicaciones como, por ejemplo, Plus Grade – para atraer a nuevos clientes y recompensar a los viajeros más leales. La oferta de upgrades a veces a precios más bajos del de mercado, les reporta beneficios a largo plazo al fidelizar a más usuarios.

Los clientes pueden pujar por una plaza en las categorías superiores de su vuelo, precisando hasta cuánto están dispuestos a pagar. La aerolínea decide a quién otorgar el upgrade de acuerdo con sus parámetros de ofertas mínimas, aunque no siempre se decantan por el mejor postor. Pueden optar por recompensar a un viajero frecuente para que siga volando con ellos, o usar esta oferta como incentivo para que clientes potenciales que podrían reservar en clase business en el futuro.

Mediante el sistema de subastas, las aerolíneas llenan plazas en las cabinas de primera clase, business o premium economy que de otro modo quedarían vacías, y los viajeros pueden disfrutar de la mayor comodidad y mejores servicios que estas categorías ofrecen, a un precio más asequible, mejorando así la experiencia de su vuelo.

LAS POLÍTICAS DE VIAJES NO SATISFACEN AL VIAJERO

Casi el 70 % de los compradores de viajes afirma que hacer cumplir las políticas empresariales al respecto es uno de los aspectos más complicados de su trabajo, según un informe publicado por la Asociación Mundial de Viajes de Negocios (GBTA, por sus siglas en inglés) en asociación con la división hotelera RoomIt by CWT. No solamente muchos viajeros realizan reservas que incumplen las políticas establecidas, también existe un gran desconocimiento sobre ellas. 

Reducir los costes de los programas, mejorar el cumplimiento de las políticas y aumentar la satisfacción de los viajeros son los principales objetivos que tienen los compradores de viajes para sus programas en 2019. Los compradores suelen negociar con una variedad de proveedores para ofrecer a sus representantes las mejores tarifas posibles. Aunque el 78 % de los viajeros de negocios dice estar satisfecho con sus dietas destinadas a reservar hoteles, el 66 % admite que le gustaría contar con mayor facilidad para permanecer en sus alojamientos preferidos. 

El 7 % de los compradores europeos afirma permitir las reservas en propiedades de lujo como parte de sus presupuestos hoteleros, frente al 16 % en Estados Unidos. Pero solo el 8 % de los viajeros del Reino Unido y el 7 % de los franceses reservan este tipo de hotel, frente al 30 % de los viajeros de Estados Unidos. Esta tendencia de los viajeros estadounidenses a reservar propiedades de lujo que incumplen sus políticas de empresa puede estar relacionada con la insatisfacción ante las dietas asignadas. 

Los viajeros quieren utilizar servicios que no siempre están incluidos en su política de viajes, lo que deja espacio para posibles mejoras. Más de tres cuartas partes de los viajeros de negocios preferirían reservar tarifas combinadas que incluyan servicios múltiples, incluso si dichas tarifas son ligeramente superiores. Sin embargo, muy pocos programas de viajes (11 %) permiten la reserva de paquetes de tarifas. Los viajeros a menudo reservan paquetes de tarifas al creer que así contribuyen al ahorro de costes, aunque esto no sea necesariamente así. 

Preguntados sobre los servicios que comprarían en sus viajes de negocios si no tuviesen límites en su política de viajes, los encuestados citaron varios, entre los que se encuentran el Wi-Fi premium, los pases de gimnasio y los servicios de reparto de comida. 

La importancia de la fidelidad 

La imposibilidad de ganar puntos en los programas propios de fidelidad también provoca insatisfacción en los representantes que viajan. El 71 % de los encuestados cree que si renuncia a su tiempo personal para viajar por trabajo, debería tener la posibilidad de ganar puntos. El 51 % confiesa que se arriesgaría a ser reprendido por reservar fuera de la política si eso significara que puede alojarse en un hotel en el que le darán puntos de fidelidad. 

La fidelidad tiene un papel más relevante en los Estados Unidos, donde el 25 % de los viajeros de negocios dice que la posibilidad de ganar puntos es un factor que tiene en cuenta a la hora de reservar. El 52 % afirma que nunca consideraría la posibilidad de reservar un hotel en el que no pudiera conseguir esas compensaciones. En Francia, solo el 37 % de los viajeros encuestados comparte esta actitud y en el Reino Unido la cifra desciende al 31 %. 

LAS CANCELACIONES DE HOTEL CUESTAN MÁS A LAS EMPRESAS

Los viajeros de negocios siguen sin ajustarse a unas políticas de cancelación hoteleras que, desde hace una año, son más estrictas, resultando en un gasto adicional del 3,8% de promedio para las empresas, según un estudio del portal de reservas HRS. El número de anulaciones de última hora aumentó en un 0,9% en los últimos doce meses.

En consecuencia, las corporaciones están priorizando la flexibilidad de cancelación en sus negociaciones para 2019. Según el estudio, una tercera parte de los 100 travel managers encuestados mostró interés en negociar condiciones especiales para evitar estos gastos adicionales, resultado de la extensión del periodo de penalización por cancelación de 24 a 48 horas introducido por muchas grandes cadenas hoteleras hace un año.

Otra nueva tendencia destacada por el estudio es el aumento del 2% al 8% en el número de establecimientos en destinos urbanos, sobre todo en Estados Unidos, que cobran resort fees. Estas tarifas generarán 110 millones de dólares en ingresos en 2018, de la que una cantidad significativa procederá de los viajeros de negocios que se alojan en estas propiedades.

LOS VIAJEROS ABUSAN SUS TARJETAS CORPORATIVAS

Cuatro de cada diez viajeros de negocios españoles utilizan las tarjetas corporativas para realizar compras personales, según un estudio de Carlson Wagonlit Travel (CWT). La práctica contrasta con la existencia  de políticas que prohíben explícitamente este abuso en el 58% de las empresas, con una tasa de obligatoriedad del 91%.

La cifra coincide con la media global, aunque es inferior a las europeas y americanas, que se sitúan en un 46%, y ligeramente superior al 38% en Asia Pacífico. También el 58 % de los viajeros corporativos europeos y el 63 % de los americanos admiten la existencia de esas reglas corporativas, con una tasa de obligatoriedad del 85 % para ambas regiones. En Asía Pacífico, donde estas políticas son más generalizadas (69% de empresas), el uso personal de las tarjetas es algo menos (38% de los encuestados).

Más de la mitad (57 %) de los viajeros de negocios españoles encuestados dispone de una tarjeta de empresa, una cifra cercana a la media global, del 61 %. Por otro lado, en el 36% de los casos utilizan sus tarjetas de crédito personales para hacer pagos relacionados con los viajes de trabajo.

LAS PLATAFORMAS DE BUSINESS TRAVEL SON FRUSTRANTES

La gran mayoría de los viajeros de negocios considera que los desplazamientos son esenciales para el crecimiento de la empresa (90%) o para cerrar acuerdos en encuentros cara a cara (91%), pero muchos encuentran las plataformas de gestión de viajes corporativos frustrantes y prefieren reservar por otros medios, según una encuesta de la startup norteamericana Tripactions.

El 83% de los 2.900 viajeros encuestados afirma que les lleva más de una hora reservar un viaje debido al limitado número de opciones que les ofrece la plataforma de reservas facilitada por su empresa. La mayoría (64%) se sienten abandonados a la hora de afrontar retrasos o cancelaciones en los viajes de negocios y solo el 8% afirma recibir apoyo de su agente de viajes. Como consecuencia, el 50% prefiere no utilizar la solución corporativa.

Según Tripactions, las empresas deben tener también en cuenta el cambio generacional. El 36% de empleados de la generación Z y millennials prefieren alojamiento en hoteles boutique o viviendas privadas, así como servicios de transporte compartido. Para este grupo los programas de fidelidad tienen menos importancia y el 21% no pertenece a ninguno.

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